Micro-Hydro Electricty Report

Micro Hydro-Electric Team



Two students (Galen Cauble and Matthew Curry) from the Micro-Hydo Team (Luz de Agua) went on the Winter Research Trip to San Pablo Tacana, Guatemala. They participated in the village life, built strong relationships with San Pablo Students, surveyed the community about Micro-Hydro power, and measured important aspects of local river dynamics. Along the way they encountered and overcame challenges: physical, social, and mental.


The team’s goals are thoroughly outlined in the WRT Action Plan. They include building strong relationships with the current SP MH Students (Osmon and Ender), understanding SP’s attitude towards electricity and MH systems, understanding the failed solar and MH systems already present in SP, and measuring altitude and volumetric flow rates. These goals were met with obstacles.
The first obstacle was the language barrier. One of the CP MH students speaks decent Spanish which prevented this language barrier from seriously hindering the team’s progress. Even so, having a strong Spanish speaker would helps dramatically increase group productivity and bonding.
The second obstacle was the lack of direct organization. The itinerary was loosely followed and plans made (even in SP) had to be changed and stretched. This dramatically hindered the progress of the MH team. For example, the planned trip to the Tacana Volcano had to be altered significantly. This interrupted pre-arranged times that the MH team had scheduled for river measurement and old SP equipment investigation. Fortunately, the MH team was still able to make time to partake in partial river measurement (this will be touched on in the Accomplishments sections).
The last obstacle was sickness. Both CP MH group members became sick with serious throat infections only a few days into the trip. Both entered SP at the height of their sickness. Fortunately, SP provided antibiotics which brought the CP MH team back on its feet. Precaution should be taken in future trips to ensure sickness does not become a problem among group members. Aside: sickness was a problem in many CP group members during the trip, not only the CP MH team.


The most important accomplishment was the relationship the CP MH built with not only their SP partners but the SP students in general. The SP students shared musical, comical, and many other similarities with the CP MH team. It made building a strong relationship easy and successful.
Furthermore, partial river measurements were successfully taken. A few hour hike lead the team to a meeting of two main rivers and a smaller waterfall. Pictures taken by the team are available on the website as well as measured values of river velocity and cross-sectional surface area. Six places were measured in total: both a slow and fast part of each of the smaller rivers as well as of the larger combined river.

Lessons Learned

The most important lesson learned was patience. The stereotypical clash between high and low context culture only exists because of a lack of patience. Realizing that both parts of the MH team come from completely different cultural backgrounds will help prevent animosity and frustration from building. The CP MH team meshed extremely well with the SP MH team and at no time does either CP team member remember becoming frustrated or impatient towards their SP counterparts.
Another lesson learned was exercising a calm open mind. Culture shock can manifest itself in strange ways and constant introspection is the best way to combat any problems associated with it. For example: one CP MH student noticed that they constantly ended up in situations where they felt their belongings had been lost/stolen. Upon introspection the team member realized this was simply a manifestation of culture shock. Being in a different culture where your ultimate feelings of safety are threatened (even if not dramatically threatened) can lead to strange fears.
Finally, finding similarities between culture, geography, personal interaction, etc is key to staying comfortable and calm. Being in a different country can be quite a change, but that change can be lessened by finding relations between the new country and what you are used to.

Important Questions to Answer

Most important questions are based solely around MH power. Note: these following views are solely those of the current CP MH team and are based on information provided by the SP village. Paramount is to completely understand the dynamic between the local power company and SP. During the research trip the CP team found out that SP was currently in a contract with the power company where they would receive free electricity for eight years. Currently there are two more years left on the contract. This simply fact helps explain the extreme push SP has towards gaining a self-sustaining source of energy. As an advancing technological village they have become increasingly reliant on electricity. When the contract expires the small amount of money the village pays towards the Coop. for electricity will dramatically increase as the power company begins to charge the village. Most SP citizens also seem unaware that electricity in rural areas will cost much more than urban areas closer to the power station.
Another question that needs answering is measuring the flow, cross-sectional surface area, and altitude change in the high altitude rivers. Since the lower river valley was measured by the MH team the same needs to be done with the other two/three higher rivers which eventually feed down into the central river. This will be slightly more difficult as the rivers are tucked away in the areas surrounding SP. Altitude change needs to be measured in the lower river valley as well as between the high feeder rivers and the lower river valley. The importance of this for possible MH power is obvious as SP promises strong MH power because of its high head.
Lastly, because of the disorganization and itinerary changes the old solar and MH systems still need to be explored. It is thought that the solar systems failed simply because of the lack of maintenance toward the batteries; however this has not been documented by any CP team. Furthermore, the old MH systems need to be explored. No information as to why these failed the village has been provided and this information may help prevent future failure by MH systems.

Next Steps

In order to answer the previous questions the following steps should be taken:
Contact with the Coop. (with Luzmi’s help) may help answer questions about the dynamic between SP and the power company. This is also the route to finding the old failed systems and thus exploring why they failed.
Measurement of the altitude changes and flow rates of the high altitude feeder rivers can be done using a simply altimeter/GPS unit. Most SP students seem extremely knowledgeable about the local geography and it should be easy to arrange an expedition to the higher rivers.
Keeping in regular e-mail/Skype contact with the SP MH partners is also extremely important as it will help keep the CP MH team updated and in line with current SP priorities.
Lastly, using the partial measurements taken by the MH team questions about the viability of a MH system in SP can start to be answered.

10 Hours a Week

Measurements of river flow need to be taken at least once a week, depending on which rivers are measured this will take anywhere from 4-6 hours. Exploring the old systems and understanding why they failed will also be a weekly job until the intricacies are understood. Working through the Coop. will yield opportunities and information concerning the power company and SP. Measuring power used in houses using Watt meters is also a project that can be tended to throughout Guateca.

Cal Poly Leader

For any further questions please contact:
Galen Cauble, CP 2011, B.S. Physics
(760) 815-8901

Micro hidroeléctrica del equipo

Dos estudiantes (Galeno Cauble y Curry Mateo) del equipo de micro-hidro (Luz de Agua) fue en el viaje de invierno de Investigación de San Pablo, Tacaná, Guatemala. Participaron en la vida del pueblo, construido relaciones sólidas con los alumnos de San Pablo, entrevistó a la comunidad sobre el poder de micro-hidro, y se mide aspectos importantes de la dinámica de los ríos locales. En el camino se encontraron con dificultades y venció: físico, social y mental.

Objetivos y aspectos de
Los objetivos del equipo son bien descritas en el Plan de Acción WRT. Ellos incluyen la construcción de relaciones sólidas con los estudiantes actuales MH SP (Osman y Ender), entendiendo la actitud de SP en la vía de los sistemas de electricidad y MH, la comprensión de los sistemas solares y no MH ya presentes en el SP, y la medición de caudales de altitud y volumétrica. Estos objetivos se cumplieron con los obstáculos.
El primer obstáculo fue la barrera del idioma. Uno de los estudiantes MH CP habla español decente que impidió esta barrera del lenguaje de obstaculizar seriamente el progreso del equipo. Aún así, con un hablante de español fuerte que ayuda a aumentar drásticamente la productividad del grupo y la vinculación.
El segundo obstáculo fue la falta de organización directa. El itinerario fue seguido libremente y los planes realizados (incluso en SP) tuvo que ser cambiado y se estiró. Este espectacular obstaculizado el progreso del equipo HM. Por ejemplo, la marea prevista al volcán Tacaná tuvieron que ser alterados de forma significativa. Esta veces interrumpido preestablecidas que el equipo de MH había programado para la medición de los ríos y de investigación de edad equipos SP. Afortunadamente, el equipo de MH todavía era capaz de hacer que el tiempo para participar en la medición del río parcial (esto será abordado en las secciones de los logros).
El último obstáculo fue la enfermedad. Tanto los miembros MH CP grupo se convirtió en enfermos con graves infecciones de la garganta sólo unos pocos días en el viaje. Ambos entraron SP a la altura de su enfermedad. Afortunadamente, siempre SP antibióticos que llevó al equipo de MH PP de nuevo en pie. La precaución se debe tomar en futuros viajes para garantizar la enfermedad no se convierta en un problema entre los miembros del grupo. Además: la enfermedad era un problema en muchos miembros del grupo del PP durante el viaje, no sólo el equipo de MH CP.

El logro más importante fue la relación que el MH CP construido no sólo con sus parejas SP SP pero los estudiantes en general.Los estudiantes SP compartir otras similitudes musicales, cómicos, y muchas de ellas con el equipo de MH CP. Hizo construir una fuerte relación fácil y exitosa.
Además, las mediciones parciales río se tomaron con éxito. A pocas horas de caminata llevar al equipo a una reunión de dos ríos principales y una cascada más pequeña. Las imágenes tomadas por el equipo están disponibles en el sitio web, así como los valores de medición de la velocidad del río y la superficie de corte transversal. Seis lugares se midieron en total: tanto una parte lenta y rápida de cada uno de los ríos más pequeños, así como del río más grande combinado.

Lecciones Aprendidas
La lección más importante que aprendí fue la paciencia. El choque entre la cultura estereotipada contexto de alta y baja sólo existe debido a la falta de paciencia. Al darse cuenta de que las dos partes del equipo de MH proceden de orígenes culturales completamente diferentes ayudará a evitar la animosidad y la frustración de la construcción. El equipo de MH CP malla muy bien con el equipo de MH SP y en ningún momento cualquiera de los miembros del equipo del PP recuerda cada vez frustrado o impaciente con respecto a sus homólogos de SP.
Otra lección aprendida fue un ejercicio de mente abierta calma. El choque cultural puede manifestarse de maneras extrañas e introspección constante es la mejor manera de combatir los problemas asociados con ella. Por ejemplo: un estudiante MH CP di cuenta de que siempre terminaron en situaciones en las que sentía que sus pertenencias habían sido perdidos o robados. Tras la introspección del miembro del equipo se dio cuenta de esto era simplemente una manifestación del choque cultural. Estar en una cultura diferente, donde sus sentimientos último de la seguridad están amenazadas (aunque no drásticamente amenazada) puede dar lugar a temores extraños.
Por último, la búsqueda de similitudes entre la cultura, la geografía, la interacción personal, etc es clave para estar cómodo y tranquilo. Estar en un país diferente puede ser un gran cambio, pero que el cambio puede ser reducido mediante la búsqueda de relaciones entre el nuevo país y lo que estamos acostumbrados.

Preguntas importantes antes de responder
La mayoría de las cuestiones importantes se basan únicamente en torno a la energía MH. Nota: los siguientes puntos de vista son solamente las del equipo de MH actual del PP y se basan en información proporcionada por el pueblo SP. Primordial es entender completamente la dinámica entre la empresa de energía local y SP. Durante el viaje de investigación del equipo del PP se enteró de que SP se encuentra actualmente en un contrato con la compañía eléctrica cuando se les libre de la electricidad durante ocho años. Actualmente hay dos años más a la izquierda en el contrato. Este hecho sólo ayuda a explicar la extrema presión para conseguir el SP tiene una fuente de auto-sostenible de la energía. Como un pueblo avance tecnológico se han vuelto cada vez más dependientes de la electricidad. Cuando el contrato expira la pequeña cantidad de dinero que el pueblo paga a la Cooperativa. de la electricidad aumentará dramáticamente como la compañía de energía comienza a cargar el pueblo. La mayoría de los ciudadanos SP también parecen no darse cuenta que la electricidad en las zonas rurales serán mucho más caros que en las zonas urbanas más cerca de la central.
Otra pregunta que necesita respuesta es la medición del caudal, la superficie de corte transversal, y el cambio de altitud en los ríos de altura. Desde el valle inferior del río se midió por el equipo de MH las mismas necesidades que hacer con los otros dos / tres ríos más alta que con el tiempo de alimentación hacia abajo en el río central. Este será un poco más difícil, ya que los ríos se encuentran escondidos en los alrededores SP. Altitud cambio debe ser medido en el valle inferior del río, así como entre los ríos alimentadores de alta y el valle inferior del río. La importancia de esto para poder MH posible es obvio como SP promete poder MH fuerte por su cabeza en alto.
Por último, debido a los cambios desorganización y el itinerario de los antiguos sistemas solares y MH todavía necesitan ser explorados. Se cree que los sistemas de energía solar no sólo por la falta de mantenimiento a las baterías, sin embargo esto no ha sido documentada por cualquier equipo del PP. Además, los sistemas de MH de edad deben ser exploradas. No hay información de por qué estos no el pueblo ha sido siempre, y esta información puede ayudar a prevenir el fracaso futuro por los sistemas de MH.

Próximos pasos
Para responder a las preguntas anteriores los siguientes pasos deben tomarse:
El contacto con la Coop. (Con la ayuda Luzmi) pueden ayudar a responder preguntas acerca de la dinámica entre la SP y la compañía eléctrica. Esta es también la ruta para encontrar los sistemas antiguos y por lo tanto no analiza por qué fracasaron.
La medición de los cambios de altitud y el caudal de los ríos del alimentador de altura se puede hacer utilizando un altímetro simplemente / unidad GPS. La mayoría de los estudiantes SP parecen muy bien informados sobre la geografía local y debe ser fácil de organizar una expedición a los ríos mayores.
Mantener en contacto e-mail/Skype regulares con los interlocutores MH SP es también muy importante, ya que ayudará a mantener el equipo actualizado MH CP y de acuerdo con las actuales prioridades de SP.
Por último, utilizando las medidas parciales adoptadas por el equipo de MH preguntas acerca de la viabilidad de un sistema de MH en SP puede comenzar a ser contestadas.

10 horas a la semana
Las mediciones de caudal de los ríos hay que tener al menos una vez a la semana, dependiendo de que los ríos se miden esto tomar de 4-6 horas. Explorando los sistemas antiguos y comprender por qué no también ser un trabajo semanal hasta las complejidades se entienden. Trabajando a través de la Coop.dará oportunidades y la información relativa a la compañía eléctrica y SP. Medida de la potencia utilizada en las casas utilizando vatímetros es también un proyecto que puede ser atendido a lo largo Guateca.

Cal Poly Líder
Para cualquier duda póngase en contacto con:
Cauble Galeno, CP 2011, B.S. Física
(760) 815-8901